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Ambrose Bierce

Ambrose Gwinett Bierce (Meigs, Ohio, Estados Unidos,1842-Chihuahua, México 1914? ), escritor satírico y periodista estadounidense, nació en un hogar de profunda fe calvinista. Prestó sus servicios en el ejército durante la Guerra Civil y dirigió una expedición militar al oeste.

Establecido en San Francisco, escribió ingeniosos artículos políticos y una columna para el periódico News-Letter, convirtiéndose en su editor (1868). Trasladado a Londres (1872/6), bajo el seudónimo de Dod Grile, escribió mordaces artículos y relatos para las revistas Fun y Figaro, luego publicados en Telarañas de una calavera vacía (1874).

En 1871, año en que se casa con Molly Day, publicó su primera novela. Regresó a San Francisco (1877) y colaboró con el Argonaut, fue editor del Wasp y escribió una columna para el Sunday Examiner.

En su estilo sobresale un ingenio y una fascinación por el horror y la muerte. Su dominio del relato hizo que se le comparara con Poe, Maupassant, Harte, Melville, Hawthorne y Lovecraft. Este último se inspiró en él para sus Mitos de Cthulhu.

Entre 1899/13 trabajó para Hearst y se dedicó a revisar sus obras. En México (1913) participó en la Revolución Mexicana y nunca más se supo de él. Sus Obras completas se publicaron en 12 volúmenes (1909/12) e incluyen el conocido Diccionario del diablo, titulado originalmente Diccionario del cínico (1906).

Maestro de lo macabro, a él debemos relatos como “La muerte de Halpin Frayser”, “La cosa maldita”, “Un suceso en el puente sobre el río Owl”, “Un habitante de Carcosa”, “Un terror sagrado”, “La ventana tapiada”, etc.

Irónico, misántropo y pesimista fue apodado Bitter (amargo) por sus contemporáneos. Especialmente sus cuentos expresan un descreimiento sobre la virtud del hombre. Según palabras de Lovecraft en toda su obra hay una “maleficencia sombría innegable”.

Antes de su misteriosa desaparición en México durante la revolución, escribió humorísticamente que lo hacía por “eutanasia”. Se conjetura que pudo haber sido asesinado en el sitio de Ojinaga (1914)

 

Obra:

He Fiend's Delight (1873)
Cobwebs from an Empty Skull (1874)
The Dance of Death (1877)
Lo que pasó en el puente de Owl Creek (An Occurrence at Owl Creek Bridge, 1891)
Tales of Soldiers and Civilians (Cuentos de civiles y soldados) (1891), cuyo título fue cambiado más tarde por el de En medio de la vida.
Black Beetles in Amber (1892)
The Monk and the Hangman's Daughter (1892)
Can Such Things Be? (¿Puede ocurrir esto?) (1893), colección de cuentos de terror sobrenatural.
Fantastic Fables (1899)
The shadow on the dial, and other essays (1909)
The Devil's Dictionary (Diccionario del diablo) (1911)
Collected Works (1909)
Write It Right (1909)
A Horseman in the Sky, A Watcher by the Dead, The Man and the Snake (1920)??
A Vision of Doom: Poems by Ambrose Bierce (1980)

Obras del autor en La Púrpura de tiro