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Maeve Brennan

Maeve Brennan (1917-1993) fue una escritora de ficción y columnista neoyorquina , llamada “La dama de largo aliento”. Nació en Dublín, segunda de cuatro hijos del periodista nacionalista Robert Bob Brennan y su esposa Una (de soltera Anastasia Bolger, 1888-1958), a quienes Maeve retrató en sucesivas historias.

Los Brennan se casaron en julio de 1909; a su hija Emer (1910-1986) le siguió un hijo que murió en la infancia. Ambos padres participaron en el levantamiento de 1916 en Enniscorthy, y Robert estaba en prisión en Inglaterra cuando Maeve nació unos nueve meses después. Cuando era joven, su padre a menudo huía de los británicos y más tarde de las fuerzas del Estado Libre de Irlanda.

A finales de 1921, cuando se negociaba el Tratado Anglo-Irlandés en Londres, los Brennan compraron y se mudaron al 48 Cherryfield Avenue, Ranelagh, Dublín. Esta modesta casa adosada, donde permanecieron hasta 1934, es el escenario de casi la mitad de los cuarenta cuentos publicados por Brennan. "El día que nos recuperamos" (1953), describe una redada armada allí en 1922, cuando Robert estaba escondido en otro lugar.

Brennan asistió a la escuela nacional de Saint Mary y a la escuela primaria de Muckross Park, ambas cerca de su casa y, desde septiembre de 1929, a un internado del convento. "El diablo en nosotros" (1954), describe Cross and Passion College en Kilcullen, Co. Kildare. Dos años más tarde, ella y su hermana menor se trasladaron a Scoil Bhríde, de habla irlandesa, en Dublín. Creada por la nacionalista francesa Louise Gavan Duffy (1884-1969), quien rechazó la violencia, Scoil Bhríde alimentó el nacionalismo cultural de Brennan junto con su apreciación del teatro y la literatura en inglés y francés.

En 1934 Robert Brennan fue nombrado secretario de la legación irlandesa en Washington y Maeve, que había terminado su educación secundaria, se mudó a los Estados Unidos con su familia. Asistió al Seminario Immaculata en Washington, seguido de American University, donde participó activamente en sociedades literarias de estudiantes y se graduó en junio de 1938. Estudió bibliotecología en la Universidad Católica de América, también en Washington, y en 1940 o 1941 se mudó a New York. Primero vivió en el Hotel Holley en Washington Square y trabajó en la Biblioteca Pública de Nueva York (NYPL) en el centro de Manhattan.

Brennan dejó la NYPL cuando Carmel Snow, editora de origen irlandés de Harper's Bazaar, la invitó a unirse a la revista. De 1943 a 1949 escribió un ejemplar de moda para Harper's y para su filial en tiempos de guerra, Junior Bazaar, y completó su novela El visitante antes de finales de 1945. Su imagen llamativa y glamorosa (lápiz labial oscuro, tacones altos y cabello amontonado) data de este período. Vivió principalmente en Greenwich Village, conoció a miembros del Abbey Theatre y otros artistas visitantes, y a menudo acompañaba a los fotógrafos en asignaciones para la revista. Entre ellos se encontraba Karl Bissinger, quien la fotografió en 1948, cuando acompañó al dramaturgo Denis Johnston a una sesión con él.

En 1949 William Shawn reclutó a Brennan para el New Yorker, para que escribiera notas de moda sin firmar y reseñas de libros. En diciembre de 1950, Harper's Bazaar publicó su cuento “El terror sagrado”. En abril de 1952 le siguió “Los pobres y las pobres”: la primera de muchas historias, en dos ciclos sobre parejas contrastantes pero similares.

Brennan nunca fue dueña de una casa o apartamento, aunque las ideas del hogar impregnan casi todo lo que escribe. En la década de 1960 pasó los inviernos en East Hampton, Long Island, sola, excepto para su labrador negro, Bluebell y varios gatos. Más tarde, vivió junto al mar en Massachusetts. En verano solía regresar a Manhattan, donde alquilaba o tomaba prestados departamentos, o se hospedaba en el Hotel Algonquin; Hizo viajes a Irlanda y Europa en transatlántico.

Algunos de sus relatos:

  • In and Out of Never-Never Land(1969)
  • Christmas Eve(1974)
  • The Springs of Affection: Stories of Dublin(1997). : Las fuentes del afecto: cuentos dublineses,
  • The Rose Garden: Short Stories(2000)
  • The Visitor(2000). Tr.: La visita.

Obras del autor en La Púrpura de tiro