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Jeanne Marie Leprince

Jeanne Marie Leprince (Ruan, 1711-Chavanod, 1780) fue una escritora francesa. Hermana del pintor Jean-Baptiste Leprince, tempranamente sintió inclinación por las letras.

Es recomendada como institutriz en la corte de Lorena, en Lunéville, donde será dama de compañía y profesora de música, impartiendo también clases a los más pequeños.

La anulación de su matrimonio con M. de Beaumont la llevó a radicarse en Londres (1750) dejando a su hija interna en un colegio. Trabaja como institutriz de acaudaladas familias inglesas, alternando la enseñanza con la literatura, y funda Le Nouveau Magasín Français, un periódico científico literario para jóvenes.

Mediante su segundo matrimonio con Tomás Pichon, espía británico de origen francés, adquiere nacionalidad inglesa bajo el apellido Tyrrel, alias de su marido al que abandonará para regresar a Francia.

Durante su estadía en Inglaterra escribe una serie de cuentos que constituyen un tratado de educación compuesto de tres volúmenes y publicado bajo el nombre Magasín des enfants (1756), Magasín des adolescents (1760) y Magasín des pauvres (1768).

De regreso a Francia (1776), la aristocracia la requiere para educar a sus hijos pero se retira de la actividad y adquiere una propiedad en Annecy (1763). Luego se traslada a Avallon (1770) donde vive con su hija y sus seis nietos.

Produjo en total más de setenta libros de cuentos, muchos de ellos actualizados o inspirados en otros más antiguos, entre los que destaca “La bella y la bestia”, incluido en Magasín des enfants (1756).

También incursionó en la novela con El triunfo de la verdad o Memorias de madame de la Villette (1748), su primera obra publicada. Su afán de lograr una literatura agradable e instructiva seduce y a la vez genera polémicas con pensadores como Rousseau.

Sus trabajos no se limitaron al relato, sino que incursionó en ensayos de diversas disciplinas: moral, historia, gramática y hasta teología. Sin embargo, su obra trasciende por un cuento que condensa su fuerza en la profunda simpleza de una sola frase: “la belleza está en el corazón”.

Murió en Chavanod en 1780.

Obras del autor en La Púrpura de tiro