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Año 5 #51 Enero 2019

Oona, la alegre mujer de las cavernas

Autora maldita y ermitaña, Patricia Highsmith era enemiga de los finales abiertos, su obra puede leerse como una tesis sobre el daño que puede generar una persona sobre otra. [Laura Ventura, La Nación 28/5/2018]

 

Oona, la alegre mujer de las cavernas

Título original: “Oona, the Jolly Cave Woman”, integra Little Tales of Misoginy, 1975

 

Era un poco peluda, le faltaba un incisivo, pero su atractivo sexual era perceptible a una distancia de doscientos metros o más, como un olor; quizás fuese eso. Toda ella era redonda: su vientre, sus hombros, sus caderas eran redondas, y siempre estaba sonriente, siempre alegre. Por eso gustaba a los hombres. Siempre tenía algo cociendo en una olla sobre el fuego. Era mansa y nunca se enfadaba. Le habían dado tantos garrotazos en la cabeza que su cerebro estaba confuso. No hacía falta golpear a Oona para poseerla, pero esa era la costumbre, y Oona apenas se molestaba en esquivar el cuerpo para protegerse.

Oona estaba permanentemente preñada y nunca había experimentado el comienzo de la pubertad, ya que su padre se había aprovechado de ella desde que tenía cinco años, y después de él, sus hermanos. Su primer hijo nació cuando ella tenía siete años. Aun en avanzado estado de gestación abusaban de ella, y los hombres esperaban impacientes la media hora o así que tardaba en parir, para lanzarse de nuevo sobre ella.

Curiosamente, Oona mantenía más o menos constante el índice de natalidad de la tribu; en todo caso, la población tendía a disminuir, ya que los hombres desatendían a sus mujeres porque estaban pensando en ella o, a veces, morían al pelear por ella.

Finalmente, Oona fue asesinada por una mujer celosa, a quien su marido no había tocado desde hacía muchos meses. Este hombre fue el primero que se enamoró. Se llamaba Vipo. Sus amigos se habían reído de él por no tomar a otras mujeres, o a la suya propia, en los momentos en que Oona no estaba disponible. Vipo había perdido un ojo luchando con sus rivales. Era un hombre solo de mediana estatura. Siempre le había llevado a Oona las piezas más selectas que cazaba. Trabajó mucho para hacer un adorno de pedernal, convirtiéndose así en el primer artista de su tribu. Todos los demás utilizaban el pedernal solamente para hacer puntas de flecha y cuchillos. Le había dado el adorno a Oona para que se lo colgara al cuello con una cinta de cuero.

Cuando la mujer de Vipo mató a Oona por celos, Vipo mató a su mujer impulsado por el odio y la ira. Luego cantó una canción que sonaba fuerte y trágica. Siguió cantando como un loco, mientras las lágrimas corrían por sus barbudas mejillas. La tribu pensó en matarlo, porque estaba loco y era diferente a todos, y le temían. Vipo dibujó figuras de Oona en la arena húmeda de la orilla del mar; luego, imágenes de ella sobre las rocas lisas de las montañas cercanas, imágenes que se veían desde lejos. Hizo una estatua de Oona en madera; después, una en piedra. Algunas veces dormía con ellas. Con las torpes sílabas de su lenguaje formó una frase que evocaba a Oona siempre que la pronunciaba. No era el único que aprendió y pronunció esa frase, ni el único que había conocido a Oona.

Vipo fue asesinado por una mujer celosa cuyo hombre no la había tocado desde hacía meses. Su hombre le había comprado a Vipo una estatua de Oona por un precio muy elevado: una enorme pieza de cuero hecho con varios pellejos de bisonte. Vipo se hizo con ella una hermosa casa impermeable, y aún le sobró suficiente para vestirse. Inventó unas frases acerca de Oona. Algunos hombres lo habían admirado, otros lo habían odiado, y las mujeres lo odiaban todas, porque las miraba como si no las viese. Muchos hombres se entristecieron por la muerte de Vipo.

Pero, en general, la gente se sintió aliviada cuando Vipo desapareció. Había sido un hombre extraño, que perturbaba el sueño de algunas personas por las noches.

  • Patricia Highsmith
    Highsmith, Patricia

    Mary Patricia Plangman, conocida como Patricia Highsmith (Forth Worth, Texas, EEUU, 1921-Locarno, Suiza, 1995) fue una de las grandes escritoras del género policial. Sus padres se separaron antes de que naciese; pasó los primeros años de su vida con su abuela y su juventud en el Greenwich Village de Nueva York.

    Cursó estudios de periodismo en la Universidad de Columbia y publicó su primer cuento a los veinticuatro años en la revista Harper´s Bazaar. Cinco años más tarde saltó a la fama de la mano del gran Alfred Hitchcock, que adaptó su primera novela, Extraños en un tren (1951).

    Graham Greene la apodó "la poetisa del miedo".

    Creadora del personaje de Tom Ripley, un ex convicto y asesino bisexual, al que lanzó a la fama en 1955 en el libro El talento de Mr. Ripley, que luego fue llevado al cine en varias ocasiones. Dejó Estados Unidos en 1963 y se radicó en una pequeña casa en las montañas suizas. Tenía un semblante agrio, lo que no le impedía expresarse en público con singular cortesía. Se dedicó íntegramente a la literatura los 74 años que le tocó vivir. Su extensa obra así lo atestigua: más de 30 libros entre novelas, colecciones de cuentos, ensayos y otros textos. A los 17 años publicó su primera novela, El Grito del Amor, y en forma póstuma la última, Carol y Small G: Un Idilio de Verano.

    A causa en gran parte a su alcoholismo, nunca tuvo una relación sentimental de larga duración. Se relacionó con la también novelista Marijane Meaker. Conservó su vida privada en estricta reserva y rehuyó la compañía de la gente; de hecho, Patricia Highsmith falleció sola en Locarno, Suiza, el 4 de febrero de 1995. Los únicos seres queridos que dejó en este mundo fue su gata Charlotte y un criadero de caracoles.

     

    Obra:

    • Extraños en un tren (Strangers on a Train, 1950)
    • El precio de la sal / Carol (Carol, 1952)
    • El cuchillo (The Blunderer, 1954)
    • El talento de Mr. Ripley / A pleno sol (The Talented Mr. Ripley, 1955)
    • Mar de fondo (Deep Water, 1957)
    • Un juego para los vivos (A Game for the Living, 1958)
    • Ese dulce mal (This Sweet Sickness, 1960)
    • Las dos caras de enero (The Two Faces of January, 1961)
    • El grito de la lechuza (The Cry of the Owl, 1962)
    • La celda de cristal (The Glass Cell, 1964)
    • Crímenes imaginarios / El cuentista (A Suspension of Mercyr, 1965)
    • El juego del escondite (Those Who Walk Away, 1967)
    • El temblor de la falsificación (The Tremor of Forgery, 1969)
    • La máscara de Ripley / Ripley bajo tierra (Ripley Under Ground, 1970)
    • Rescate por un perro (A Dog's Ransom, 1972)
    • El juego de Ripley / El amigo americano (Ripley's Game, 1974)
    • El diario de Edith (Edith's Diary, 1977)
    • Tras los pasos de Ripley / El muchacho que siguió a Ripley (The Boy Who Followed Ripley, 1980)
    • Gente que llama a la puerta (People Who Knock on the Door, 1983)
    • El hechizo de Elsie (Found in the Street, 1987)
    • Ripley en peligro (Ripley Under Water, 1991)
    • Small g: un idilio de verano (Small g: a Summer Idyll, 1995)