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Erich Wolfgang Korngold

Erich Wolfgang Korngold (Brno, Imperio austrohúngaro, actual República Checa,1897-Los Ángeles, EEUU, 1957). Fue un compositor y director de orquesta nacido en el Imperio Austro-húngaro y posteriormente nacionalizado norteamericano en 1943. Un niño prodigio, que llegó a ser uno de los más importantes e influyentes compositores de la historia de Hollywood así como un notable pianista. ​Compuso además cinco óperas y varias obras orquestales, de cámara y canciones.

Será llamado para ilustrar musicalmente El sueño de una noche de verano (1935), adaptando a Mendelssohn. Debido a la calidad de la adaptación hará que firme un contrato inusual para la época donde se trabaja bajo un concepto fordiano de producción. Disfrutará de una total libertad para elegir películas y realizar composiciones, así se librará de la presión ejercida por los productores. Como consecuencia únicamente tendrá en su haber la escasa cifra de veinte películas, pero siendo cada una de ellas una verdadera joya musical.

Comenzó realizando sus trabajos desde su Austria natal, trasladándose a Estados Unidos las veces estrictamente necesarias. Pero la difícil situación política que atravesaba su país, hizo que bajo la presión nazi aceptara el ofrecimiento de trasladarse a Estados Unidos. junto a su familia. Esta circunstancia se produjo cuando estaba inmerso en la composición musical de Las Aventuras de Robin Hood (1938) de Michael Curtiz, titulada en España Robin de los bosques. Pese a la presión y su animadversión hacia dicha producción, dará a luz una de sus más brillantes composiciones por la que recibirá el reconocimiento de la industria hollywoodiense con un Óscar. Algunas partituras como Kings Row y The Sea Hawk son consideradas como obras maestras en su género y ejemplos únicos de como la música puede aumentar con creces el cine como experiencia.

Es junto a Max Steiner, uno de los padres de la composición musical cinematográfica en Hollywood, pero está diferenciado de éste en diversos aspectos. Mientras que Steiner pertenece a los compositores que se pueden encasillar dentro de la música enmarcadora, Korngold sería el precursor de la música con entidad propia, donde establece un vínculo de unión con las imágenes creando un nuevo significado. Realiza verdaderas «óperas cinematográficas» (así les decía él con cariño, «mis pequeñas óperas sin canto»).

Fue llamado por Hollywood para dar a las producciones el prestigio que representaba las composiciones de dicho autor y dotar al cine del prestigio que aportaba la música tardorromántica. Sin embargo, su padre (influencia constante como crítico musical en su vida) no podía soportar que su hijo compusiera para el cine. Poco después de pedirle dejarlo, fallecería. Como consecuencia, en 1947 se retiró de la composición cinematográfica para dedicarse de lleno a su obra de concierto; sólo volverá para adaptar a Wagner en la película Magic Fire dirigida por (William Dieterle, 1956).

Su regreso a Viena es una de las experiencias más penosas del compositor, pues en plena era de «nueva música» y música electrónica, sus obras eran rechazadas por románticas, como sucedió con su única sinfonía. Lamentablemente, como dice Korngold: «No se le pueden pedir peras al olmo». Volvió a Hollywood donde compuso sus últimas dos obras: unas melancólicas variaciones para orquesta y finalmente un homenaje a Johann Strauss hijo.

Falleció el 29 de noviembre de 1957 en la tierra que lo encumbró mundialmente, Hollywood.

 

Obra:

Ópera y ballet

  • 1910: Der Schneeman, ballet pantomima. Estreno: Viena, 4 de octubre.
  • 1916: Der Ring des Polykrates("El anillo de Polícrates"), op. 7, ópera en un acto. Estreno: Múnich, 28 de marzo.
  • 1916: Violanta, op. 8, ópera en un acto. Estreno: Múnich, 28 de marzo.
  • 1920: Die tote Stadt, op. 12, ópera en tres actos. Estreno: Hamburgo y Colonia, 4 de diciembre.
  • 1927: Das Wunder der Heliane("El milagro de Heliane"), op. 20, ópera en tres actos. Estreno: Hamburgo 7 de octubre.
  • 1939: Die Kathrin, op. 28, ópera en tres actos. Estreno: Estocolmo, 7 de octubre.
  • 1954: Die stumme Serenade, op. 36, comedia musical en dos actos. Estreno: Dortmund, 10 de noviembre.

Música orquestal

  • 1911: Obertura Schauspiel, op. 4. Estreno: Leipzig, 14 de diciembre.
  • 1913: Sinfonieta en si mayor, op. 5. Estreno: Viena, 30 de noviembre.
  • 1920: Sursum corda, obertura sinfónica, op. 33. Estreno: Viena, 24 de enero.
  • 1924: Concierto para piano y orquesta (para la mano izquierda), en do sostenido. Estreno: Viena, 22 de septiembre.
  • 1932: Baby Serenade, op. 24. Estreno: Viena, 5 de diciembre.
  • 1947: Concierto para violín y orquesta, en remayor, op. 35. Estreno: St Louis, 15 de febrero.
  • 1946: Concierto para violonchelo y orquesta, en domayor, op. 37. Estreno: Los Ángeles, de diciembre.
  • 1950: Symphonic serenade, en si bemol mayor, para orquesta de cuerda, op. 32. Estreno: Viena, de enero.
  • 1954: Sinfonía en fa sostenido mayor, op. 40. Estreno: Viena 17 de octubre.
  • 1953: Tema y variaciones para una orquesta escolar, op. 42. Estreno: Inglewood, 22 de noviembre.

Piano

  • 1908: Beim Grossmutterschen Waltz.
  • 1909: Sonata para piano en re menor.
  • 1909: Don Quixote.
  • 1911: Sonata para piano n.º 2 en mi menor, op. 2.
  • 1911: Sieben Marchenbilder, op. 3.
  • 1926: Vier Kleine Karikaturen fur Klavier, op. 19.
  • 1932: Sonata para piano n.º 3 en do menor, op. 25.
  • 1948: Waltz for Luzi.

Música de cámara

  • 1910: Trío en re mayor para piano, violín y violonchelo, op. 1.
  • 1913: Sonata en sol mayor para violín y piano, op. 6.
  • 1917: Sexteto de cuerdas en re mayor, op. 10.
  • 1923: Quinteto en mi mayor para piano y cuerdas, op. 15.
  • 1924: Cuarteto de cuerda n.º 1 en la mayor.
  • 1930: Suite para dos violines, violonchelo y piano (mano izquierda), op. 23.
  • 1934: Cuarteto de cuerda n.º 2 en mi bemol mayor, op. 26.
  • 1946: Cuarteto de cuerda n.º 3 en re mayor, op. 34.

Música incidental

  • 1920: Much Ado About Nothing, op. 11. Estreno: Vienna 6 de mayo.
  • 1923: Der Vambyr. Estreno: 3 de febrero.

Música para el cine

  • 1935: El capitán Blood.
  • 1935: El sueño de una noche de verano.
  • 1936: Las verdes praderas.
  • 1936: Give Us This Night.
  • 1936: El caballero Adverse(Óscar a la mejor banda sonora original).
  • 1937: Otro amanecer.
  • 1937: El príncipe y el mendigo.
  • 1938: Robin de los bosques(Óscar a la mejor banda sonora original).
  • 1939: La vida privada de Elizabeth y Essex.
  • 1939: Juárez.
  • 1940: Halcones de mar.
  • 1941: El lobo de mar.
  • 1942: Kings Row.
  • 1943: La ninfa constante.
  • 1944: Entre dos mundos.
  • 1946: Servidumbre humana.
  • 1946: Predilección.
  • 1946: Decepción.
  • 1947: No me dejes.
  • 1956: Magic Fire.