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Franz Kafka

Franz Kafka (Praga, 1883-Kierling, Austria, 1924) es, sin duda, uno de los escritores capitales del siglo XX. Judío  de clase media nacido en Praga, que por entonces integraba el Imperio Austrohúngaro, el carácter autoritario de su padre influyó en su compleja personalidad.

Fue bachiller (1901) y doctor en Leyes (Praga, 1906). Trabajó en una compañía de seguros, “solo por dinero”, y comenzó a escribir. Hablaba alemán, checo por vía paterna y francés. Admiraba a Flaubert y leyó a Nietzsche.

La tuberculosis declarada en 1917 lo obligó a frecuentes convalecencias. Recibió apoyo de su familia, en especial su hermana Ottla. Vinculado sentimentalmente a Milena Jesenskà (1920), se aparta de su familia trasladándose a Berlín (1923). Ese año conoce a Dora Diamant y se convierte en su compañera.

Fue un escritor atormentado. Sus cuadernos mencionan “demonios, desamparo y soledad” y otros términos que refieren un mundo oscuro. Se quejaba de insomnios y jaquecas. En vida solo publicó relatos cortos de escasa trascendencia.

Después de su muerte, Max Brod, amigo y albacea, desoyendo su expreso pedido de destruir los escritos, se ocupó de su publicación. Dora Diamant guardó secretamente 20 cuadernos y 35 cartas confiscados en 1933 por la Gestapo. Aún hoy se buscan trabajos extraviados u ocultos.

En su obra, los personajes se mueven consternados frente a un mundo de compleja estructura y códigos ininteligibles, significado que hoy tiene el calificativo “kafkiano”. La contra-crítica (Gilles Deleuze, Féliz Guattari) desestima los móviles de la angustia y la soledad, arriesgando una deliberada subversión. Kundera alude a su “humor”.

Sobre los rótulos académicos (modernismo, realismo mágico, etc.), se alzan la desesperación y el absurdo, emblemas del existencialismo. La sátira de En la colonia penitenciaria (1914), El proceso (1925) y El castillo (1922), ha sido vinculada al marxismo y al anarquismo. Otros la miran bajo el prisma judaico y aún freudiano.

Otras obras: Un médico rural (1909), La ondena (1912), América (1912), Contemplación (1913), La metamorfosis (1915), Una mujercita (1923), Un artista del hambre (1924), y muchos otros relatos reunidos The Complete Stories. Nueva York: Schocken Books, 1971.

Murió en Viena el 3 de junio de 1924 durante una internación en un sanatorio de Praga. Sus restos descansan en el Nuevo Cementerio Judío de Praga-Zizkov.

 

Obras del autor en La Púrpura de tiro