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Saint Saëns

Charles Camille Saint-Saëns (París, 1835-Argel, 1921) fue un compositor francés. Perdió al padre cuando contaba solamente cuatro meses, y recibió la primera formación musical de su madre y de una tía; se mostró tan precoz que a los cinco años pudo ya componer para el piano. Fue confiado a la guía del pianista Camille Stamaty (1811-1870), que lo presentó como pequeño virtuoso del piano en 1845.

Estudió órgano con Benoit y composición con Jacques Halévy. En 1852 ganó un concurso con una Ode à Sainte Cécile; en 1853 fue nombrado organista de St. Merry, y en el año 1857 alcanzó el mismo cargo en la Madeleine; en 1861 obtuvo la cátedra de piano de la escuela Niedermeyer. Su primera obra teatral, Le timbre d'argent (1864-1865), no pudo llegar a la escena.

Temperamento batallador y enérgico, fundó en 1871 la Société Nationale de Musique, orientada al fomento de la ejecución y la difusión de la nueva música francesa. La iniciativa —a la cual adhirieron Lalo, Franck, Bizet y Fauré— tuvo una gran importancia. En 1872 Saint-Saëns pudo ver finalmente satisfechas sus aspiraciones escénicas cuando fue representada —aunque con escaso éxito— su obra La princesse jaune en la Opéra Comique.

A esta misma época pertenecen algunas de sus producciones sinfónicas más importantes: los poemas La rueca de Onfalia (1871), Phaéton (1873), Danza macabra (1874) y La jeunesse d'Hercule (1877), en las que puede percibirse una intensa influencia de Liszt; el segundo concierto para plano en sol menor (1868), el tercero en mi bemol mayor (1869) y el cuarto en do menor (1875).

Acariciado por el honor y la fama, terminó casi repentinamente sus días en Argel, donde pasaba el invierno desde hacía ya algunos años, poco después de la primera Guerra Mundial, en cuya época figuraba entre los nacionalistas más ardientes.

 

Obras del autor en La Púrpura de tiro