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Mel Tormé

Melvin Howard Tormé (1925-1999), apodado The Velvet Fog, fue uno de los grandes cantantes de la historia del jazz. También fue compositor, arreglista, percusionista, actor de radio, cine y televisión, y autor de cinco libros.

Nacido en Chicago, Illinois, sus padres eran inmigrantes rusos judíos de nombre Torma. Niño prodigio, cantó por primera vez de manera profesional a los cuatro años de edad con la Coon-Sanders Orchestra, interpretando "You'reDriving Me Crazy" en el restaurante Blackhawk de Chicago. Entre 1933 y 1941 actuó en los seriales radiofónicos The Romance of Helen Trent y Jack Armstrong, theAll-American Boy. Escribió su primera canción a los 13 años, y tres después, su primer tema publicado, "Lamentto Love," fue un éxito con la grabación de Harry James.

En 1943 Tormé debutó en el cine con la primera película de Frank Sinatra, el musical Higher and Higher. A lo largo de su carrera cantó y actuó en numerosos filmes y episodios televisivos, incluso presentando su propio show televisivo en 1951–52. Su actuación en el film musical de 1947 Good News le convirtió durante años en un ídolo de los adolescentes.

En ese año también formó el quinteto vocal "MelTormé and HisMel-Tones," inspirado en el de Frank Sinatra con The Pied Pipers.

Entre 1955 y 1957 Tormé grabó siete álbumes de jazz vocal para Bethlehem Records, todos con grupos liderados por MartyPaich, destacando Mel Tormé with the Marty Paich Dektette. Estas grabaciones fueron un éxito creativo, tanto para Tormé como para Paich.

Cuando el rock and roll llegó en la década de 1950, el éxito comercial se hizo elusivo. Durante las siguientes dos décadas, Tormé a menudo grababa arreglos mediocres de las melodías pop del momento, sin trabajar específicamente para sello alguno. A veces tuvo que ganarse la vida actuando en clubes. Tuvo dos éxitos menores, su grabación de 1956 de "Mountain Greenery," y su tema de Rhythm and blues de 1962 "Comin' Home, Baby," arreglado por Claus Ogerman. La segunda de las grabaciones hizo que la cantante de jazz y gospel EthelWaters dijera que "Tormé es el único blanco que canta con el alma de un negro."

El resurgir del jazz vocal en la década de 1970 resultó en otro fértil período para Tormé, cuyas actuaciones en directo en los años sesenta y setenta le dieron una creciente reputación como cantante de jazz. Llegó a actuar hasta 200 veces en un año. En 1976 ganó un Premio Edison (equivalente holandés del Grammy) y un Premio Downbeat al mejor cantante masculino.

Obras del autor en La Púrpura de tiro