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Marguerite Yourcenar

Marguerite Yourcenar (cuyo nombre real era Marguerite de Crayencour) fue una exquisita poeta, narradora, ensayista, dramaturga y traductora francesa. Nació en Bruselas, Bélgica, en 1903 de padre francés y madre belga. En 1947 adoptó la nacionalidad estadounidense. Huérfana de madre, se educó en la región de Flandes, en Francia, y estudió latín y griego con su padre. Durante los años treinta viajó por Alemania, Grecia, Italia y Estados Unidos, donde dio clases de literatura francesa.

Su primer volumen de poemas, El jardín de las quimeras (1921), pone de manifiesto su refinamiento como escritora, y en él reinterpreta los mitos griegos desde el mundo moderno. En 1922 publicó otra colección de poemas Los dioses no han muerto.

En 1929 publicó su primera novela, Alexis o el tratado del inútil combate (1929), en la que relata las opiniones de un artista que intenta dedicarse a su obra, pero tropieza con la oposición de su familia. Su viaje a Italia inspiró su novela El denario del sueño (1934), donde establece la diferencia entre el sueño y la realidad.

En 1934 Yourcenar conoció a la estadounidense Grace Frick, con quien entabló una profunda relación. En 1939, tras el estallido de la II Guerra Mundial, Yourcenar se trasladó a Estados Unidos, donde dio clases de Literatura Comparada en el Sarah Lawrence College. Tradujo al francés las obras de Virginia Woolf y publicó en 1947 una traducción francesa de Lo que Maisie sabía, del escritor Henry James.

Su novela más famosa, unánimemente elogiada por la crítica, fue Memorias de Adriano (1951), una biografía novelada del emperador romano bajo la forma de cartas escritas por éste a su sobrino. Otra novela histórica, Opus nigrum (1968), narra la extraordinaria vida de un médico imaginario, Zenon de Brujas. Esta novela obtuvo el premio Femina en 1968. En 1971 publica sus obras teatrales en dos volúmenes. También escribió biografías sobre su primera vida familiar, Mishima o la visión del vacío (1981), y ofreció una serie de entrevistas sobre su vida y su obra publicadas bajo el título de Lesyeux ouverts: entretiens avec Matthieu Galey.

De su producción destacan, además: La nueva Eurídice (1931), El tiro de gracia (1939), el volumen de ensayos críticos y apuntes varios A beneficio de inventario (1963) y su magnífico Cuentos orientales (1983).

Fue la primera mujer elegida miembro de la Academia Francesa, en 1984. En 1986 fue galardonada con la Legión de Honor francesa. Falleció en 1987, en Mount Desert, Maine.

Marguerite Yourcenar en la mayor parte de su obra, que escribe en francés, recrea ambientes históricos mediante los cuales plantea los problemas trascendentales del hombre, logrando así una actualidad paradójica. En cuanto a su estilo, se ha señalado que se aleja del sentimentalismo vano y que su literatura se caracteriza por el conocimiento de la historia, las civilizaciones antiguas y por su afán en comprender las motivaciones humanas.

Obras del autor en La Púrpura de tiro