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Arthur C. Clarke

Arthur Charles Clarke (Minehead, Inglaterra, 1917- Colombo, Sri Lanka, 2008) fue uno de los escritores de ciencia ficción más importantes. Autor, entre otras obras, de 2001: Una odisea del espacioEl centinela y Cita con Rama y coguionista de la película 2001: Una odisea del espacio.

 

Terminados sus estudios secundarios en 1936, se trasladó a Londres. Durante la Segunda Guerra Mundial, sirvió en la Royal Air Force como especialista en radares, involucrándose en el desarrollo de un sistema de defensa por radar. Concluida la guerra, publica su artículo técnico Extra-terrestrial Relays, en el cual sienta las bases de los satélites artificiales en órbita geoestacionaria (llamada, en su honor, órbita Clarke), una de sus grandes contribuciones a la ciencia del siglo XX. Este trabajo le valdrá numerosos premios, becas y reconocimientos.

En ese período estudia matemáticas y física en el prestigioso King's College de Londres, estudios que finalizó con honores. También ejerció varios años como presidente de la Sociedad Interplanetaria Británica. En 1957 como parte del comité británico acude a Barcelona para el VIII Congreso Internacional de Astronáutica, momento que coincide con el lanzamiento del Sputnik I por parte de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas.

Su fama mundial se consolidó con sus intervenciones en la televisión: en la década de los 60, como comentarista de la CBS de las misiones Apolo; y en la década de los 80 en un par de series de televisión que realizó.

También son conocidas sus famosas leyes de Clarke, publicadas en su libro de divulgación científica Perfiles del futuro (1962). La más popular (y citada) de ellas es la llamada «Tercera Ley de Clarke»: Toda tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia.

Desde 1956 y hasta su fallecimiento vivió en la isla de Sri Lanka (Ceilán) en parte por su interés por la fotografía y la exploración submarina, en parte debido a su fascinación por la cultura india.

Se le otorgó el título de caballero de la Orden del Imperio Británico en 1998. También en su honor se puso su nombre a un asteroide y a una especie de dinosaurio ceratopsiano, Serendipaceratops arthurcclarkei descubierto en Inverloch (Australia).

Arthur C. Clarke, que comenzó a escribir ciencia ficción al finalizar la guerra, es considerado uno de los grandes maestros de la ciencia ficción. Su primer cuento publicado fue "Partida de rescate", que apareció en el número de mayo de 1946 de Astounding y que le sirvió como punto de partida de una fructífera carrera. Entre sus primeros relatos destaca "El centinela", que sirvió de base para su novela 2001: Una odisea del espacio (1968) y para la película del mismo nombre del director Stanley Kubrick.

Se pueden diferenciar claramente tres etapas en su producción. Las novelas utópicas y humanistas de los 50 (El fin de la infanciaLa ciudad y las estrellas y 2001: Una odisea espacial); la rigurosidad científica de los 70, por la que será incluido entre los autores de ciencia ficción dura (Cita con Rama y Fuentes del paraíso); y una tercera etapa desde finales de los 80 donde se ve un perfil claramente político (Factor Detonante y Sismo Grado 10).