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Arnold Hauser

Arnold Hauser (1892/1978) fue un historiador del arte húngaro. Su familia era muy modesta y sólo tras grandes sacrificios logró estudiar en la Universidad de Budapest. Allí conoció a Karl Manngheim y realizó estudios en filosofía. Luego estudió Historia de la Literatura y del Arte en las universidades de París y Berlín, alcanzando una formación verdaderamente rigurosa en las letras.

Trabó amistad con el famoso teórico marxista, también húngaro, Georg Lukács, fundador del grupo intelectual “Círculo dominical” y de la “Escuela Libre de las Ciencias del Espíritu”, con la participación además de Hauser y Lukács de Mannheim, Béla Gogarasi, Erin Szabo, Frederick Antal y Lajos Fülep. El grupo se disolvió alrededor de la Primera Guerra Mundial, a raíz de turbulencias políticas. Hauser se trasladó a Berlín, donde amplió sus conocimientos sobre Hegel y Marx; luego se dirigió a Austria, pero a raíz de la invasión nazi se exilió en Inglaterra. Allí se dedicó casi exclusivamente a la labor académica, alentado por su amigo Mannheim.

El materialismo histórico influyó en sus trabajos. Su primera obra, Historia social de la Literatura y el Arte, que le llevó diez años escribir, fue publicada en 1951, a sus 59 años. A este título le siguieron Filosofía de la historia del arte (luego llamada Métodos modernos) en 1964, El manierismo en 1965, Arte y Sociedad en 1973 y Sociología del arte en 1974. Sus estudios analizan el arte en su contexto histórico y social: "sólo comprendiendo la infraestructura es que podrá descifrarse el 'estilo' de una sociedad concreta, las producciones de la superestructura".

En 1977 Hauser regresó a Hungría para ser miembro honorífico de la Academia Húngara de Ciencias. Falleció en 1978, dejando tras sí un vasto y hondo legado.

Obras del autor en La Púrpura de tiro