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John Tavener

John Tavener (1944-2013) es un compositor inglés que se ha caracterizado por su apego a la religión cristiana ortodoxa. Estudió en la Highgate School y posteriormente en la Royal Academy of Music, donde tuvo como tutor a Sir Lennox Berkeley entre otros. Fue conocido en 1968 por su cantata "La ballena", basada en el Libro de Jonás del Antiguo Testamento.

En 1977, Tavener entró a la Iglesia Ortodoxa Rusa, permaneciendo en ella durante dos décadas. La teología y la litúrgica ortodoxas se convirtieron en la influencia más importante de su obra.

Una de las obras más populares y programadas del repertorio de Tavener es su breve composición coral en cuatro partes sobre el poema "El cordero de William Blake", escrito en 1985. Esta pieza, simple y homofónica, se interpreta habitualmente como villancico.

Otros trabajos importantes posteriores son: The Akathist of Thanksgiving (1987), El velo protector (1989) y Song For Athene (1993).

En 2003, compuso una obra excepcionalmente extensa, The Veil of the Temple, que se inspira en textos de diferentes religiones. Requiere para su interpretación el concurso de cuatro coros, varias orquestas y solistas y su duración alcanza las siete horas.

Mientras que las primeras composiciones de Tavener se encuentran influenciadas por la obra del gran Igor Stravinski, su música más reciente es más escasa, utiliza un amplio registro musical y es habitualmente diatónicamente tonal. Algunos críticos han visto similitudes entre su obra y los trabajos de Arvo Pärt, desde su tradición religiosa común hasta detalles técnicos de la longitud de las frases, diatonismo y sus coloristas efectos de percusión. Olivier Messiaen ha sido citado también como una influencia importante en sus primeras obras.

Obras del autor en La Púrpura de tiro