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Robert Bloch

Robert Bloch (1917/1994), autor de la célebre Psicosis, nació en Chicago el 5 de abril de 1917. La primera influencia relevante puede datarse a sus nueve años de edad ante la versión muda de El fantasma de la Ópera. Esta causa gran impacto en él y lo acerca a las lecturas de Poe y Lovecraft, con quien, a su vez, comienza a cartearse de muy joven.

Atraído por los temas fantásticos, en 1934 publica Lilies. Del mismo año data The secret in the tomb, su primer trabajo rentado, aunque antes apareciera el posterior The feast in the abbey.

Se integra al círculo de Lovecraft y escribe The shambler from the stars. Al tiempo, y tras la desaparición de sus más conspicuos integrantes (tales como Lovecraft, Howard y Smith), Bloch ingresa en una penumbra creativa y comienza a buscar desarrollarse en otros géneros, tales como el guión radiofónico.

Su primer relato de ciencia ficción fue Secret of the observatory, que data de 1938. Le siguieron It happened tomorrow (1943), Almost human (1943), The past master (1955) y The learning maze (1974), entre otros. En ellos, y pese a que en este género prima la dimensión científica, se aprecia un nutrido e interesante abordaje psicológico. A su vez, y no obstante no ser su principal género, recibiría uno de los primeros premios Hugo por That hell-bound train (1959).

El pasaje de las revistas a los libros lo da con The opener of the way (1945) y su primera novela The scarf (1947). En 1954 reincide en el género con Spiderweb, Kiddnaper y The will to kill, las dos últimas con sus proverbiales psicópatas, preanuncios de Psicosis (1959), inspirada en Ed Geinel, el caníbal de Wisconsin, uno de los asesinos seriales más espantosos de la historia. La fama adquirida con esta última lo envuelve en la pantalla: El gabinete del doctor Caligari (remake), What are little girls made of? (1966), Catspaw (1967), Wolf in the fold (1967), episodios estos de Star Trek, y los relatos The deadly bees (1966), Torture Garden (1967), The house that dripped blood (1970) y Asylum (1972).

Durante los setenta, su estilo pierde vigencia en manos de la vitalidad de Stephen King y vuelve a la literatura impresa con American gothic, ambientada en 1893 y de poco peso frente al novedoso espanto que despierta Carrie. Su ciclo había terminado. Los ochenta lo muestran carente de energía. The twilight zone, Psicosis II, The night of the Ripper y The Jekyll legacy son solo el rescoldo de su fuego.

Pese a ello, Robert Bloch no puede sino ser recordado como una de las grandes figuras del género en el siglo XX. En 1994, poco antes de su muerte ocurrida el 23 de setiembre de ese año, en una póstuma humorada anuncia en un artículo de la revista Omni su inminente transformación biológica.

Obras del autor en La Púrpura de tiro