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Stephen King

Steve Edwing King (Maine, Portland, 1947) fue el único hijo del matrimonio entre Donald King y Nellie Ruth Phillsbury. Dos años antes sus padres habían adoptado a su hermano David. En 1949 su padre abandonó a la familia. Desde entonces y durante nueve años su madre fue tomando distintos domicilios, generalmente con integrantes de su familia.

A los seis años Steve escucha por radio una historia de Ray Bradbury (Mar’s is Heaven), y al año siguiente ve la primera película que retiene en su memoria (The Creature From the Black Lagoon). De esa época datan sus primeras historias de ciencia ficción. En 1958 en una función cinematográfica escucha durante la interrupción de la misma el anuncio de que los rusos han lanzado al espacio el primer satélite, el Sputnik, y se conmociona del mismo modo que todo el público de la época. Estas primeras impresiones lo llevarían a transformarse en uno de los escritores más exitosos en el terror, la ciencia ficción y el género fantástico.

En 1963 ingresa a la Lisbon Fall High School y al año siguiente publica en la escuela y por su cuenta The Village Vomit una revista satírica en la que se burla de sus maestros eludiendo penosamente la expulsión, y al mismo tiempo escribe In a Half of Terror, que sería luego su primer trabajo rentado bajo el título I was a Teenage Grave Robber publicado en 1965. Ese mismo año concluye The Night of the Tiger (1965) pero no puede publicarlo y también su primera novela, The Aftermatch, nunca publicada.

Al año siguiente ingresa a la universidad de Maine especializándose en lengua y literatura inglesa. Comienza Getting it on que concluirá cinco años más tarde. En la universidad participa de las luchas en contra de la guerra de Vietnam. Publica The Glass Floor(1967) y completa la novela The Long Walk. Concluye Sword in the Darkness, rechazada por doce editoriales y finalmente nunca dada a conocer, pero logra que algunas revistas publiquen Caín Rose Up, Here There Be Tigers y Strawberry Spring.

En 1969 conoce a Tabitha Jane Spruce con quien se casará dos años más tarde, escribe The Accident, obra de teatro de un solo acto y publica The Reaper’s Image, Night Surf y Stud City. Escribe King’s Garbage Truck, una columna en el periódico de la universidad (The Maine Campus) hasta el año siguiente en que se gradúa, tras lo cual no logra encontrar trabajo en su especialidad y se emplea en una lavandería.

Publica Graveyard Shift en Cavalier. En 1971 nace su hija Naomi Rachel y se emplea como profesor de inglés. Publica The Blue Air Compressor y I Am the Doorway. En una semana escribe su cuarta novela The Running Man rechazada por las editoriales y comienza una historia corta titulada, Carrie, que crece inesperadamente y acabará por ser el trampolín a la fama.

Aparecen algunas publicaciones con el seudónimo de John Swithen. En 1973 nace Joseph Hill, su primer hijo varón y obtiene sus primeras ganancias importantes. De allí en más se dedica exclusivamente a escribir. De ese año son Blaze y los comienzos de Second Coming. Publica The Boogeyman, Gray Matter y Trucks.

Recibe la nominación para el World Fantasy Award por Salem’s Lot (1976) y Brian de Palma estrena la adaptación de Carrie. De esta época data Shining, llevada luego al cine con gran éxito por Stanley Kubrick. En 1977 conoce en Inglaterra a Peter Straub con cuya colaboración realiza la novela El Talismán. Produce los primeros borradores de The Dead Zone, Firestarter y Cujo y publica Rage, su primer libro como Richard Bachaman. Al año siguiente nace su último hijo, Owen Philips y actúa como juez de los premios World Fantasy Awards de ese mismo año. Publica The Stand, la primera recopilación de cuentos, Night Shift y algunos relatos sueltos (The Night of the Tigers y Nona).

En 1979 concluye Christine, Pet Semanarity, Dance Macabre y el guión para Creepshow. Se realiza la miniserie de TV Salem’s Lot. Publica también The Crate. En 1980 es el primer escritor con tres best sellers simultáneos (Firewstarter, The Shining y The Dead Zone). Este último es nominado para la World Fantasy Award. Al año siguiente recibe el Career Alumni Award por The Mist y es nominado para el premio Nebula por The Way Station.

En 1983 completa El Talismán y su popularidad y reconocimiento parece no registrar límites. En 1984 ofrece el discurso de honor en la conferencia internacional de Fantasía Literaria y concluye Thinner y Missery. En 1985 reconoce que Richard Bachman es un seudónimo propio y establece un nuevo record con cinco best seller simultáneos. Enfrenta y supera serios problemas con el alcoholismo y la drogadicción que le exigen trabajar con tapones en los oídos para detener las hemorragias que la cocaína le causaba. Publica The Body y en 1987 recibe el Bram Stoker Award por Missery y es nominado también para el año siguiente. Este trabajo es llevado al cine en 1999 por Rob Reiner y Kathy Bates, su protagonista, recibe un Oscar por la actuación.

En 1991 publica la primera serie para televisión, Golden Years, con buena respuesta. Al año siguiente gana el Bram Stoker Award y a partir de 1996 sacude la industria bibliográfica con ventas y ganancias millonarias. A partir de 1977 acuerda con sus nuevos editores porcentajes sobre la venta sin antecedentes en el mercado. En 1999 sufre un accidente vial, en 2000, recuperándose de su accidente, vende por Internet 500.000 copias en seis días de Riding The Bullet. Publica Dreamcatcher(2001).

Más de treinta libros, más de cuarenta películas basadas en los mismos, decenas de cuentos, seudónimos impuestos por los editores para no saturar el mercado, records de venta simultáneos de sus propios libros cuya venta excede los cien millones de ejemplares, incursiones en la música como guitarrista en un grupo de literatos y una incalculable fortuna obtenida desde su propio talento avalan la profusa creatividad de Stephen King.
Actualmente reside en Bangor, Maine.