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Nina Simone

Eunice Kathleen Waymon (Tryon, Estados Unidos, 21 de febrero de 1933-Carry-le-Rouet, Francia, 21 de abril de 2003), conocida como Nina Simone, fue una extraordinaria cantante, compositora y pianista estadounidense de jazz, blues, rhythm and blues y soul. Se la conoce con el sobrenombre de "High Priestess of Soul".

Estilísticamente, la palabra que mejor caracteriza a Nina Simone es eclecticismo. Su voz, con rango propio de una contralto, se caracterizaba por su pasión, subreathiness (voz jadeante, sofocada, sin aliento) y su trémolo.

La influencia de Duke Ellington es patente en toda la obra de Nina, pero muy especialmente en cierto tipo de composiciones rebosantes de improvisación y de cercanía espiritual. Nina logra la complicidad del oyente con un empleo intencional de los silencios y minimizando el acompañamiento. Cuando cantaba, efectuaba en ocasiones llamativas transiciones entre el susurro, el grito y el lamento, para intentar subrayar los estados de ánimo enunciados en las canciones.

Gran luchadora por los derechos civiles de los negros, su lucha quedó expresada en muchas ocasiones a través de sus canciones. Simone dejó Estados Unidos en 1969, tras el asesinato de Martin Luther King, hastiada de la segregación racial contra los afroamericanos.

De personalidad complicada, llegaba a ser altanera y vulnerable, y fuertemente apasionada. En la industria musical tenía fama de temperamental, una caracterización que Simone se tomó muy en serio. Aunque su personalidad era arrogante y distante, en sus últimas décadas parecía disfrutar con el acercamiento a sus audiencias, contando anécdotas y cumpliendo peticiones.

El nombre artístico de Nina Simone lo adoptó en 1954; Nina era el alias que le había dado un novio (la palabra "niña" en español, pronunciada por un angloparlante), y Simone lo tomó de la actriz francesa Simone Signoret a la que había visto en la película Casque d'or.

Se dio a conocer a un público más amplio gracias a su interpretación de la canción " Love You Porgy" de George Gershwin. Después vendría el sencillo "My Baby Just Cares for Me" (que sería un éxito en los 80 en Inglaterra al ser usado en un anuncio comercial del perfume Chanel N° 5).

Durante los 60, Simone estuvo involucrada en el Movimiento por los Derechos Civiles y grabó algunas canciones políticas, incluyendo "To Be Young", "Gifted and Black" (interpretada después por Aretha Franklin y Donny Hathaway), "Blacklash Blues", "Mississippi Goddam" (en respuesta al asesinato de Medgar Evers y al ataque terrorista a la iglesia de Birmingham, Alabama, en 1963, por parte de supremacistas blancos y que se saldó con la muerte de cuatro niñas negras), "I Wish I Knew How it Would Feel to be Free" y "Pirate Jenny", de Kurt Weill, situada en un hotel del sur.

Discografía

Año

Álbum

Tipo

Sello discográfico

1958

Little Girl Blue

Studio

Bethlehem Records

1959

Nina Simone And Her Friends

Studio

Bethlehem

1959

The Amazing Nina Simone

Studio

Colpix Records

1959

Nina Simone At Town Hall

Live and studio

Colpix

1960

Nina Simone At Newport

Live

Colpix

1960

Forbidden Fruit

Studio

Colpix

1962

Nina At The Village Gate

Live

Colpix

1962

Nina Simone Sings Ellington

Live

Colpix

1963

Nina’s Choice

Compilation

Colpix

1963

Nina Simone At Carnegie Hall

Live

Colpix

1964

Folksy Nina

Live

Colpix

1964

Nina Simone In Concert

Live

Philips Records

1964

Broadway-Blues-Ballads

Studio

Philips

1965

I Put A Spell On You

Studio

Philips

1965

Pastel Blues

Studio

Philips

1966

Nina Simone With Strings

Studio (strings added)

Colpix

1966

Let It All Out

Live and studio

Philips

1966

Wild Is The Wind

Studio

Philips

1967

High Priestess Of Soul

Studio

Philips

1967

Nina Simone Sings The Blues

Studio

RCA Records

1967

Silk & Soul

Studio

RCA

1968

Nuff Said

Live & studio

RCA

1969

Nina Simone And Piano

Studio

RCA

1969

To Love Somebody

Studio

RCA

1970

Black Gold

Live

RCA

1971

Here Comes The Sun

Studio

RCA

1972

Emergency Ward

Live and Studio

RCA

1974

It Is Finished

Live

RCA

1978

Baltimore

Studio

CTI Records

1980

The Rising Sun Collection

Enja

1982

Fodder On My Wings

Studio

Carrere

1985

Nina’s Back

Studio

VPI

1985

Live & Kickin

Live

VPI

1987

Let It Be Me

Verve

1987

Live At Ronnie Scott's

Live

Hendring-Wadham

1993

A Single Woman

Studio

Elektra Records

Additional

1969

A Very Rare Evening

Live

2003

Gold

Studio Remastered

Universal/UCJ

2004

Nina Simone’s Finest Hour

Verve/Universal

2005

The Soul of Nina Simone

RCA DualDisc

2006

The Very Best of Nina Simone

Compilation

2006

Remixed and Reimagined

Remix

Legacy/SBMG

2009

Watchmen

Soundtrack

Reprise Records