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William Tenn

William Tenn es el pseudónimo de Philip Klass (Londres, 1920-Pittsburgh, Estados Unidos, 2010), un escritor estadounidense de origen británico especializado en novelas de ciencia ficción con múltiples elementos de tipo satírico. 

Phillip Klass, el mayor de tres hermanos, se trasladó desde Londres a Nueva York con sus padres antes de que cumpliese dos años. Tras formar parte del Ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial como ingeniero de combate en Europa, consiguió trabajo como editor técnico con un radar de la Fuerza Aérea y un laboratorio de radio, y fue empleado por Bell Labs. Comenzó también a ofrecer cuentos a revistas como Astounding Science Fiction.

Su primer relato “Alexander The Bait”, publicado en 1946, trataba sobre un experimento de emisión de una señal de radar a la Luna, algo que pocos meses más tarde se logró en la realidad, con lo que su relato se quedó obsoleto. Klass se lo tomó con humor.

Durante muchos años fue escritor freelance. A mediados de los 60 se incorporó a una facultad de Pensilvania para impartir clases de escritura creativa. Fue fundamental animando los inicios de las carreras de numerosos escritores, entre ellos David Morrel, que dedicó a Tenn su novela First Blood —en la que aparecía por primera vez el personaje de John Rambo, y adaptada al cine como Acorralado—.

Escribió sólo dos novelas, ambas publicadas en 1968 —A Lamp for Medusa y Of Men And Monsters, las dos ampliaciones de relatos aparecidos en revistas—. Tenn fue nominado al Hugo por su colección de ensayos Dancing Naked, y en 1999 se le nombró autor emérito de la SFWA.

Obras del autor en La Púrpura de tiro